Claustro de San Francisco

Emilia Pardo Bazán, 37, 32004

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Martes-Sábado: 11.30-13.30 h | 17.00-20.00 h Domingo: 11.30-13.30 h Lunes y festivos: cerrado

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Un claustro sin iglesia, recuerdo del convento franciscano que luego se transformaría en cuartel militar. La hermosa decoración de sus arcos merece una visita.

El hermoso claustro de San Francisco, joya del gótico gallego, testimonia la existencia de un antiguo convento en la parte alta de Ourense, en la ladera de Montealegre. Se fundó en el siglo XIV, después del incendio que arrasó con el primer convento franciscano de la ciudad, en la actual Plaza del Corregidor. La orden permaneció aquí hasta el siglo XIX.

En 1843 el antiguo convento se transforma en cuartel de infantería, que se mantendría activo hasta 1984. El cambio de usos desencadena numerosas reformas. La más significativa fue, en 1951, el traslado de cabecera y fachada de la iglesia hasta el Parque San Lázaro, donde se mantiene hasta hoy. El claustro, hoy abierto a visitas, quedó así huérfano.

Declarado Monumento Histórico-Artístico en 1923, el Claustro de San Francisco ha sobrevivido a su azarosa historia conservando prácticamente intacta la belleza de sus 63 arcos, todos decorados con motivos vegetales, animales (reales y fantásticos) y humanos esculpidos en la piedra. Aunque se considera un claro ejemplo de gótico gallego, la influencia románica está muy presente.

Los capiteles de los 63 arcos de este claustro son un bello catálogo de seres mitológicos, animales y motivos vegetales esculpidos en piedra.

El claustro se distribuyen alrededor de una planta solo aparentemente cuadrada, ya que ninguno de sus lados tiene el mismo número de arcos. Estos están sostenidos por columnas dobles, excepto los cuatro primeros y cuatro últimos de cada fila. En las paredes laterales se conservan diversos lucillos funerarios y  las columnas de la sala capitular. Es destacable el acceso a la capilla funeraria de los Sandoval bajo un arco festonado.

Junto al claustro puede apreciarse la nave la antigua iglesia, aún en pie. Anexa a esta por el sur está la Capilla de la Venerable Orden Tercera, que hoy acoge un espacio expositivo donde se muestran parte de los fondos del Museo Arqueológico Provincial. Muy cerca, en el espacio que fue antigua huerta del convento, se encuentra el Cementerio de San Francisco,un camposanto gótico en el que descansan algunos de los grandes nombres de la cultura en Galicia.

Un complejo cultural en San Francisco

En losúltimos años el antiguo convento se ha ido transformando hasta configurar como el gran complejo cultural de Ourense. Además de la sala de Antología de Escultura, aquí se encuentra el Auditorio Municipal, un espectacular edificio de construcción contemporánea que acoge espectáculos de diversa naturaleza.

A mayores, en el año 2019 se trasladó a San Francisco la Biblioteca Nodal de Ourense: un auténtico hervidero cultural que ocupa un edificio magníficamente reformadoalrededor de un jardín central. El espacio por si solo merece ya una visita. Junto con la biblioteca se trabaja ahora en el traslado del Archivo Provincial, otra institución de referencia instalada hoy en una nave del antiguo Palacio Episcopal.